Такое диковинное прозвище получил на Руси день Афанасия Великого.  Почему же в это время нужно «беречь нос»? Память этого святого празднуется 31 января. А на конец января – начало февраля обычно и приходятся самые суровые зимние морозы, «афанасьевские».

Уже в ближайшее воскресенье стоит ждать последних крепких январских морозов. Мороз, как известно, шутить не любит, и уши с носом в это время действительно стоит беречь. Хорошим предостережением и «прогнозом» служат народные пословицы об Афанасьевом дне:

  •  «В Офонасьев день – самый крень, самы морозы живут».
  • «Афанасьевские морозы шуток шутить не любят».
  • «Ну и мороз – птицу на лету бьёт!»
  • «На Афанасья береги нос»,
  • «Афанасий Ломонос — береги нос»
  • «Идет Афанасий-ломонос — береги, мужик, свой нос!»
  • «Афанасий и Кирилло забирают за рыло».
  • «Афанасий нос и ухо дерёт».
  • «Мороз за нос ленивых хватает, а перед проворным шапку снимает»
  • «В Афанасьевский мороз и старик в припрыжку идет».

Впрочем, в начале февраля без испытаний холодом тоже не обходится:

  •  «Не диво, что Афанасий Ломонос морозит нос, а ты подожди Тимофея Полузимника, (22 января/4 февраля) Тимофеевских морозцев».
  • «Это не диво, что Афанасий-ломонос морозит нос, а подожди Тимофея-полузимника (4 февраля) — тимофеевских морозцев».

Считается, что в если в полдень солнце — весна ранняя, если на Афанасия вьюга да метель — весна затянется.

 Титульная иллюстрация: «Отступление французов из России в 1812 году», картина Верещагина.

 Иллюстрации в галерее: иконы и росписи с изображением свв. Афанасия и Кирилла